PARCOURS

Né en 1944, depuis son plus jeune âge, Christian Kitzinger a toujours vibré au son de la musique : fanfares, films musicaux, orgue à l’église. Son jouet d’enfant : un gramophone et quelques disques de cire 78 tours.

Son père peignant quelques tableaux – fleurs et paysages – sentant qu’il ne serait pas capable de le suivre, à 16 ans il se dit qu’il devrait bien y avoir quelques règles pour réaliser de bonnes photographies. En parallèle, un ami lui fait découvrir le monde merveilleux du jazz, celui du rythme et de l’improvisation. Une musique fortement liée à la vie de ses créateurs, compositeurs et interprètes.

A 27 ans, appel à la vie, il se précipite pour acheter son premier boîtier reflex, un Minolta SRT 101 avec trois optiques fixes, 55, 28 et 135 mm. La même année le laboratoire est installé. Amateur autodidacte, il découvre les joies d’une nouvelle passion et s’adonne avec grand intérêt aux premiers rudiments de la photographie.kit_dsc0157_berlin-29-4-2008

 

   Réalisations  

Coïncidence ou convergence, dans l’été 1975 à Lavaur (Tarn), il réalise ses premiers clichés sur un orchestre de jazz. Celui de Bill Coleman, brillant trompettiste noir américain déjà rencontré en 1963 à Rodez (Aveyron) mais cette première fois était sans caméra. Une vocation vient de naître : recueillir les images de musiciens de jazz dans une histoire en perpétuelle évolution. Encouragé dans cette voie, il présente en 1981, sa première expo photographique personnelle : « Les Musiciens de jazz ». 60 photographies sur les murs d’une école, Le Dansoir, place St Pierre à Toulouse dans le cadre du Mois de la Photo.

Surnommé Kitz dans le milieu du jazz, Christian Kitzinger devient le photographe officiel du festival de jazz de Marciac, en compagnie de Nighthawk Claude Rachou journaliste spécialisée à Radio France Toulouse et à la Dépêche du Midi et de Michel Laverdure, l’un des premiers piliers de Jazz Magazine. Il suivra ce festival pendant 18 ans et quelques photographies seront publiées notamment dans la Dépêche du Midi et dans Jazz Magazine.

En 1982, rencontre décisive de Jean-Pierre Chopin amateur de jazz et directeur des Editions Cataracte. Publication de 16 cartes postales en héliogravure noir et blanc « Les Musiciens de Jazz » : Tania Maria, Dizzy Gillespie, Daniel Humair, Jean Bolcato, Maurice Merle, Christian Lefèvre, Christian Vander, Dexter Gordon, Ray Charles (épuisé), Lionel Hampton (épuisé), Guy Lafitte, Henri Texier, Bernard Lubat, Art Farmer, Buck Clayton, Stan Getz

En 1985, réalisation pour l’ADDA du Tarn du montage audiovisuel « Jazz Un » qui sera diffusé dans les écoles (en 45 mn l’histoire du jazz des origines jusqu’au free jazz). Plusieurs projections à Jazz in Marciac et présentation à Paris au Salon Européen du Jazz.

En 1986, co-auteur avec Michel Laverdure de « Jazz in Marciac. Une belle aventure Jazziste » (Editions du Ponant).

En 1988, sortie du second montage : « Jazz Deuxième » – durée 1h30, un pari audiovisuel, plus de mille images fixes – photographies et extraits d’interviews de fortes personnalités artistiques au style singulier incontestable et largement reconnu : Stéphane Grappelli, Didier Lockwood, Christian Escoudé, Patrice Caratini, Louis Sclavis, Guy Lafitte, Elisabeth Caumont, Antoine Hervé, Martial Solal, Daniel Humair, Henri Texier, Michel Portal, Christian Vander, Eddy Louiss, Bernard Lubat. Traduit en 5 langues (français, anglais, allemand, espagnol et italien), « Jazz Deuxième » ne sera jamais diffusé à l’étranger, seulement en milieu scolaire et culturel et dans quelques festivals de jazz.

En 1991, carte blanche lui est donnée pour organiser en gare de Toulouse Matabiau une manifestation autour du « Train du Jazz ». En ville et sur 3 scènes dans la gare, sur une seule journée 18 concerts gratuits sont programmés, 140 musiciens. Succès : le jeudi 3 octobre 1991, plus de 10.000 visiteurs vont découvrir le « Train du Jazz », train forum culturel proposé par France-Rail Publicité. Une superbe scénographie présentant l’histoire de cette musique sous toutes ses facettes depuis ses origines jusqu’à ce jour.

En 2011, à l’issue de l’exposition « CK JAZZ » au Théâtre municipal de Castres (Tarn), édition du superbe catalogue « CK Jazz » signé, numéroté, limité à 50 exemplaires. Autre engagement : aucune des photographies présentes dans ce livre ne sera insérée dans une publication ultérieure.

Les reportages, expositions et projections s’enchaîneront jusqu’au 31 décembre 2014, date à laquelle Kitz décide de stopper l’engrenage. Aujourd’hui les conditions pour photographier les musiciens sont devenues très contraignantes. Les concerts de jazz attirent davantage de public mais aussi les candidats aux prises de vues. La photographie numérique les dispensant de passer par la case « laboratoire argentique ».

   Lieux de reportage et/ou expositions :  

Albi, Angoulême, Antibes Juan les Pins, Apt, Arthès, Assier, Aubagne,  Bayonne, Bergerac, Borja (Espagne), Brassac (Tarn), Carcassonne, Castres, Céret, Conilhac-Corbières, Coutances, Foix,  Font-Romeu,  Gaillac,  Germ, Istres, La Ferté Bernard,  La Flèche, La Grande Motte, La Haye (Pays-bas), Lavaré, Lavaur, Lavelanet, Le Mans, Londres (Angleterre), Luz St Sauveur, Malicorne,  Mamers, Marciac, Martigues, Mirandol, Moissac, Montauban, Mont-de-Marsan, Montpellier, Narbonne,  Nice,  Nîmes, Pamiers, Paris, Parthenay,  Perpignan,  Prades,  Puylaurens,  Mirepoix, Rabastens (Tarn), Ramatuelle, St Quentin (Aisne), St Gaudens, St Saturnin, St Symphorien, Sablé,  Sète, Sillé le Guillaume, Souillac, Tarbes, Toulouse, Uzeste, Vias, et Villefranche de Rouergue.

   Collections publiques :  

Jazz à Conilhac en Terre d’Aude – Conilhac- Corbières (Aude),  + de 1600 photographies
Jazz in Marciac / Les Territoires du Jazz – Marciac (Gers)
Médiathèque / Discothèque de prêt Hugues Panassié – Villefranche de Rouergue (Aveyron)
Ecole de Musique municipale Guy Lafitte – Saint-Gaudens (Haute-Garonne)

Maintenant, la préoccupation majeure de Kitz est de sortir les archives de l’ombre. Non seulement les milliers de clichés jazz mais aussi les images réalisées dans plusieurs villes et pays : Londres, Berlin, Francfort, Istanbul, Rome, Barcelone, Bilbao (Musée Guggenheim), San Sebastian, Moscou, St Pétersbourg, Grèce, Egypte, Martinique, Guadeloupe, République Dominicaine, Mexique, Maroc, Tunisie (sud), Burkina Faso, Ile de la Réunion, Ile Maurice, Iles Canaries (Tenerife, Lanzarote), Québec, Birmanie, Pérou, Bolivie, Chili (nord).

Quelques enregistrements vidéo ces dernières années, mais le partage de photographies et l’édition de livres sont devenus des priorités.

 

Kitzinger photos